¡Ponga sabor (y hierba) a su vida!

23 de marzo de 2022

Fecha:23 de marzo de 2022

Secciones de contenido

  • Un mundo de hierbas y especias
  • Potentes fitonutrientes
  • La calidad cuenta
  • Haga que su cocina forme parte de su botiquín

Uno de los mayores impactos sobre la salud en este mundo de comidas preparadas, restaurantes de comida rápida en cada esquina y el arte perdido de la cocina casera, es la pérdida de hierbas y especias reales, frescas, cultivadas en la tierra y no irradiadas, en los alimentos que consumimos. Especialmente conocidas por su contribución al sabor -menos por su contribución a la salud-, la mayoría de las hierbas culinarias comerciales están muy degradadas y pueden incluir una plétora de aromatizantes sintéticos para imitar una miríada de sabores culturales. En su estado de cultivo y preparación adecuados, aportan a nuestra dieta mucho más que un simple sabor.

 

"Una hierba es la amiga de los médicos y la alabanza de los cocineros".- Carlomagno - 9º Siglo

 

 

Las hierbas y las especias, cultivadas y preparadas tal y como la naturaleza las concibió, contienen una gran cantidad de nutrientes vegetales (fitonutrientes) que pueden hacer maravillas para una mente y un cuerpo sanos. Un poco da para mucho, pero es tal su poder e importancia para nuestra salud que hemos dedicado un segmento entero de nuestro "plato" de la guía Food4health a las hierbas y especias, del tipo fresco, cultivado en la tierra y no irradiado siempre que sea posible.

Las directrices de Food4Health de la ANH para omnívoros (y flexitarianos) y veganos. Los segmentos de "nutrientes concentrados" marcados en rojo incluyen hierbas y especias culinarias, así como complementos alimenticios, que pueden incluir hierbas y extractos medicinales.

Un mundo de hierbas y especias

Durante siglos, las hierbas y las especias se han utilizado para dar sabor y conservar los alimentos, prevenir las intoxicaciones alimentarias, promover y apoyar la salud, para la conexión espiritual y la ceremonia, así como para alejar las enfermedades. Las culturas de todo el mundo conocen desde hace tiempo el valor terapéutico que ofrecen estas poderosas y concentradas fuentes de nutrientes de la despensa de la naturaleza.

Estamos tan convencidos de la importancia de estos nutrientes que hemos dedicado secciones enteras de nuestro libro, RESET EATING, a las hierbas y especias y a la necesidad de diversificar nuestras dietas, cada vez más reducidas y simplificadas. También hemos incorporado una amplia gama de sabores culturales diferentes en nuestras recetas. Sí, somos cocineros entusiastas y verdaderos amantes de la comida, pero estas recetas son también sistemas de suministro de una amplia gama de fitonutrientes, muchos de los cuales proceden de las hierbas y las especias.  

Potentes fitonutrientes

Fitonutrientes es un término que se refiere simplemente a los compuestos naturales que se encuentran en los alimentos vegetales con acciones biológicas específicas que favorecen nuestra salud. También pueden denominarse fitoquímicos, lo que los hace parecer menos naturales y menos deseables. Pero esto también refleja su función en las plantas, que suele ser de defensa contra los estragos de los insectos, los hongos o las bacterias. Consumidos por los humanos en pequeñas cantidades, suelen tener el efecto contrario, siendo totalmente beneficiosos o incluso medicinales.

Los alimentos vegetales son complejas mezclas de compuestos bioactivos junto a los que nuestro cuerpo ha evolucionado durante eones. No sólo proporcionan los nutrientes necesarios para impulsar nuestras vías biológicas, piense que también proporcionan información para nuestra expresión genética. Muchos de estos fitonutrientes son cofactores y reguladores de una amplia gama de procesos en nuestro cuerpo. Sin ellos en nuestra dieta, estos procesos a menudo simplemente no reciben la información necesaria para funcionar como la naturaleza pretende.

Las hierbas y las especias tienen un gran poder de fitonutrición porque están muy concentradas y se necesitan cantidades relativamente pequeñas. Además, pueden tener otros efectos beneficiosos para el organismo, como las siguientes acciones:

  • Antibacteriano
  • Antiviral
  • Antioxidante
  • Antiinflamatorio

La calidad cuenta

Es posible que no sepa que todas las especias y hierbas culinarias secas con certificación ecológica que se pueden adquirir en los principales supermercados han sido irradiadas, aparentemente para cumplir con los requisitos de salud y seguridad (para matar insectos, bacterias y otros organismos) y para prolongar su vida útil. Es posible que se hayan cosechado años antes. Aunque estar libres de insectos y patógenos es un aspecto positivo, la irradiación destruye la vitalidad de las plantas y puede destruir las propiedades funcionales y energéticas de muchos de los delicados fitonutrientes.

Aunque todavía pueden ser útiles para impartir algo de sabor, el sabor es a menudo notablemente plano dado el daño a las estructuras químicas y la pérdida de todos los volátiles importantes que se encuentran en las hierbas y especias frescas. Esto significa que muchas, especialmente las hierbas y especias no orgánicas, se vuelven casi inútiles como ayuda para la salud. Por eso siempre recomendamos utilizar hierbas y especias frescas y de cultivo ecológico siempre que pueda, incluso si eso significa que cultiva hierbas en el alféizar de su ventana.  

El enfoque más sostenible es cultivar todas las que pueda en cualquier espacio que tenga disponible. Desde los alféizares de las ventanas hasta los balcones, pasando por un espacio dedicado en el jardín, hasta macetas en el patio o hierbas y especias intercaladas entre otras plantas de su jardín.

Son tan fáciles de cultivar y tomar un papel activo en nuestra salud empezando a cultivar cosas que podemos comer es un paso adelante enormemente empoderador. También recomendamos que intente conseguir semillas orgánicas, especialmente de variedades heredadas que suelen ser más ricas en fitoquímicos.

Además, a los niños les encanta participar en el cultivo de hierbas y especias y se benefician mucho del aprendizaje. Los que viven en climas más fríos también pueden descubrir que se pueden cultivar especias adaptadas a las regiones tropicales en el interior, durante todo el año.  

Haga que su cocina forme parte de su botiquín

Tabla 1. Pequeñas pero poderosas: una selección de hierbas y especias asociadas a diferentes patrimonios culturales.

Patrimonio cultural

Una selección de los productos más comunes

hierbas y especias usadas

Escandinavia

Eneldo / perejil / pimienta de Jamaica / jengibre

Oriente Medio

Comino / cardamomo / cúrcuma / zumaque / alcaravea / pimienta de Jamaica / canela / tomillo / orégano / mejorana / macis

Sudeste de Asia

Albahaca tailandesa / jengibre / galangal / chile / tamarindo / hierba limón / canela / anís estrellado

India

Comino / cilantro / chile / cúrcuma / alholva / cardamomo / jengibre / canela / ajo / semillas de Nigella

América del Sur

Guindilla / pimentón / cilantro/ comino / orégano / tomillo / mejorana

Mediterráneo

Azafrán / perejil / orégano / albahaca / tomillo / salvia/ mejorana / romero / cilantro / hinojo / estragón / ajo

Caribe

Guindilla / pimienta de Jamaica / nuez moscada / clavo / canela / jengibre

Europa del Norte

Alcaravea / pimentón / laurel / hinojo / enebro / anís / menta

Sudáfrica

Guindilla / cardamomo / canela / pimienta de cayena / semillas de hinojo / mostaza / cilantro / hojas de laurel

África del Norte

Ajo / cilantro / chile / comino / canela / pimentón / alholva / cúrcuma / jengibre / alcaravea

 

Encontrará la siguiente tabla en las páginas 73 y 74 de nuestro libro, RESET EATING, como recordatorio de que ni siquiera es necesario recurrir a algo especialmente exótico para obtener poderosos beneficios de las hierbas y especias frescas.

 

 

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>>> La Alianza para la Salud Natural Internacional vuelve a publicar sus directrices

 

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Introducción a ANH Europa y al equipo de ANH Europa

Oradores expertos: 

Dr. Jaap Hanekamp: Profesor Asociado de Química del University College Roosevelt, Middelburg, Países Bajos

Dr. Robert Verkerk, PhD: Fundador, director ejecutivo y científico de la Alianza para la Salud Natural Internacional; miembro de la junta directiva de ANH Europa